Isfest

I går reiste vi en tur til innsjøen Khar Us Nuur (Svartvannssjøen) noen få mil utenfor Khovd by. Der var det duket for stor folkefest, med taler, oppvisninger og konkurranser. Vi valgte å reise litt utpå dagen, så vi fikk ikke med oss åpningsseremoni eller andre kulturelle innslag. Men tautrekking, bueskyting, skøyteløp og annet holdt på utover ettermiddagen. For oss var det flott bare det å se på folkelivet.

Stor folkefest

Festen ble kalt «Mungulug shagshuurga», som også er skrevet med isbokstaver over isscenen bak i bildet. Mungulug shagshuurga betyr noe sånt som «sølvfarget siv».

Ute på isen var det et stort folkehav der mange var kledd flotte mongolske deler. I tillegg var det også kameler i sin vinterskrud (tjukk pels!) og flere som red til hest. Barna gledet seg over alle isskulpturene og rutsjebanene av is.

Rutsjebane av isTre barn på Khar Us Nuur
Så har vi også feiret Tsagaan Sar siden sist, med besøk i 11 hjem dette året. Vi hadde gode dager sammen med våre mongolske venner, og er glade for denne muligheten til å komme rundt i hjemmene.

Familiebilde 1
Med utgangspunkt i Tsagaan Sar, og tanken om at en skal gjøre opp med hverandre og legge alle gamle feider og uoverensstemmelser bak seg når en går inn i det nye året, hadde vi en flott gudstjeneste forrige søndag. Der fikk vi lytte til evangeliet om Han som har gjort det mulig for oss hver dag å legge av alt som tynger og synden som henger så fast ved oss. Hos Jesus får vi begynne på nytt, hver dag. Han har gjort oss helt hvite og rene! Ikke på grunn av vår egen innsats, men på grunn av at Han levde et fullkomment liv for oss. Ikke bare det, men han bar også hele vår gjeld til Gud med seg på korset og slettet den der. Fullkomment.

Med dette budskapet i hjertene blir det virkelig «Tsagaan Sar» – hvit måned. Ny start – hver eneste dag.

Ha ei god uke!

Gunn

 

 

Vinter og mongolsk nyttår

Endelig begynner sola å varme i solveggen. I går og i dag drypper det fra takskjegget. Det er kjærkomment når solstrålene varmer mer etter en lang, kald vinter.

Det sies at vinteren i år har vært den kaldeste på femten år. Og vi har merket det. I flere uker har vi våknet til temperaturer godt under 30 minusgrader. Vi har måttet passe på så barna ikke har vært for lenge ute om gangen. Og forrige lørdag (30.januar) la Benjamin inn årene og avlyste fotballspillinga på tomta. Da våknet vi til ca 40 minusgrader.

Men nå holder det på å snu. I dagmorges målte vi bare 25 minusgrader, og med sola høyere på himmelen blir det ganske godt om dagen.

Dette året har vi også hatt mer snø enn vi har hatt tidligere år. Snøen begynner å forsvinne litt, men fortsatt er det nok til at Rebecca og Jonatan har glede av skiene.

Skiløperne

Vi har bygd en bitteliten skibakke der det går an å skli nedover, som en variasjon til flat mark… Unna vei, her kommer jeg!

Unna vei...

I går var også fotballguttene tilbake på tomta igjen. Benjamin er til høyre i bildet, i blå joggedress.

Fotball i hashaen

Men i går var de ganske få som spilte. De fleste var nok hjemme og hjalp til med forberedelser til mongolsk nyttårsfeiring. Den begynner i morgen kveld med «bituunii oroi», som er nesten som julaften hos oss. Så fortsetter det med første, andre og tredje dag i det nye året fra og med tirsdag. Vi har så langt fått fem invitasjoner til fem ulike hjem, men regner med at det dukker opp noen flere.

Gudstjenesten i dag var også preget av at høytiden nærmer seg. Mongolsk nyttårsfeiring, eller Tsagaan Sar, som den heter, er mongolenes største høytid, og manges favoritt. Det er en høytid preget av mye god mat, av gaver og fest, og av det å vise respekt og omsorg for hverandre. Samtidig er det også mange buddhistiske og religiøse innslag som det kan være vanskelig for kristne mongoler å forholde seg til. Talen i dag var en god undervisning til nye kristne om hvordan de bør forholde seg til foreldre, slekt og andre under disse dagene, og hvilke skikker som ikke passer med det å ha Jesus som Herre i livet.

På vitnesbyrdene etter talen merket vi hvordan dette berører mange. Det er ikke lett å være annerledes. Det er ikke alltid lett å vite hva en kan ta med videre av tradisjon og kultur, og hva som binder hjertene fast i gammel religion. Både unge og eldre strever med dette, på ulikt vis. Be for de kristne i Mongolia, at de får visdom til å tenke og handle rett, både i denne høytiden, og i livet ellers. Be om at Jesus får være Herre i livene deres.

Gunn

4.søndag i advent

Det er like oppunder jul. Vi har hatt en flott 4.søndag i advent. I kirka ble det sunget mange julesanger som forberedelse for julegudstjenesten neste søndag. I tillegg fikk vi en forsmak på den store festen ved at ei mor ble døpt sammen med sønnen sin. Denne kvinna kjenner vi godt. Vi har fulgt med henne de siste åra, delvis fordi hun også arbeider ved NLMs kontor her i Khovd. Det var derfor en stor glede for oss at hun og sønnen i dag fikk ta imot dåpen og på den måten bli Guds barn!

Vi gleder oss også til neste søndag. Da er det fem nye som skal innlemmes i Guds rike gjennom dåpen. Det er fest her i Khovd når det skjer!

Saruul dåp

Etter gudstjenesten inviterte vi forsamlingen hjem til oss på «kirkelunsj». Tre store gryter med kjøttsuppe stod klar på komfyren. Til sammen var vi 57 stk som spiste, med smått og stort. Det var nokså fullt i stua og på kjøkkenet, men alle fikk sitteplass og alle ble mette!

IMG_4718 liten str

IMG_4717 liten str

Ute er det kaldt nok til at skøytebanen har blitt ferdig. På onsdag ble den testet og brukt for første gang. Her er Rebecca og Jonatan sammen med nabojenta Solveig.

IMG_4618 liten str

Med disse linjene fra oss i Khovd ønsker vi alle våre lesere en riktig god og velsignet julehøytid.

Gunn

God søndag!

Vi er vel tilbake i Khovd etter en god og lang sommerferie i Norge og Sverige. Takk til alle dere vi møtte for gode og minnerike dager!

Etter at vi kom tilbake til Khovd har vi allerede vært med på flere begivenheter. Forrige fredag reiste Bertil til Darkhan for å være med på pastorinnsettelse av hovedlederen der. Bertil kom tilbake til Khovd på mandag. I bagasjen hadde han med seg en nylig utkommet andaktsbok, – andaktsboka for ungdom som jeg har jobbet med de siste årene. Nå er det distribusjon og boksalg som gjelder!

I går var vi med på pastorinnsettelse av Buyanhishig her i Khovd. Det ble en stor høytid, både i kirka og med fest etterpå. I forbindelse med pastorinnsettelsen har vi besøk av pastor Purevdorj og kona hans, Amaraa, her hos oss.

Men festlighetene er ikke slutt enda. Om tre uker reiser vi til Ulaanbaatar for å være med på Bayariin Medees 20-årsjubileum. Det gleder vi oss til! Kanskje kan det følge mer info og noen bilder fra hendelsene etterhvert?

Ha en fortsatt riktig god søndag, alle sammen!

Gunn

God påske!

1.påskedag – Jesu Kristi oppstandelsesdag – har blitt feiret over hele verden enda en gang. For omtrent 2000 år siden opplevde verden det største under som har skjedd: Guds Sønn ble reist opp igjen fra graven etter å ha overvunnet synd, død og djevel. Halleluja!

IMG_6262

Her i Khovd har vi også feiret oppstandelsen sammen med medlemmene i Bayariin Medee. Framme i kirka fikk denne dekorasjonen være med å minne alle som kom på at «korset er tomt, graven er tom. Jesus stod opp og han lever!»

Det var ekstra stor fest i kirka idag ettersom vi også hadde dåp og nattverd. En av Benjamins gode kamerater ble døpt. Han har hele vinteren vært trofast med både på idrettsarrangementene, bibelgruppe for unge tenåringer og i kirka nesten hver søndag. Knapt 13 år gammel – men med et tydelig ønske om å bli døpt og få tilhøre Jesus! Halleluja!

IMG_6219

 

Benjamin har selv rukket å bli tenåring siden sist! Det har vi ikke sagt så mye om på bloggen enda. Nå er det allerede over en måned siden vi fikk tenåring i huset, og så langt har det vært bare fryd og gammen!

Før påske var vi en tur til Ulaanbaatar og Darkhan, hele familien. Først på konferanse for NLM-Mongolia. Da holdt vi til utenfor Ulaanbaatar på et sted som det var godt å være for hele familien. Gode møter og bibeltimer, fine aktiviteter (og basseng med passe varmt badevann for barna!), turer i skogen, og mye god mat. Flott å være sammen, alle vi utlendinger som hører til i NLM her i landet. Barna satte også pris på å møte de norske vennene sine i Ulaanbaatar og å være sammen med dem!

Så dro vi til Darkhan – på Lutherseminar for lederne for alle de lutherske forsamlingene i Mongolia. Der fikk vi lytte til nyttig og oppbyggelig undervisning med utgangspunkt i den Augsburgske bekjennelsen. Spennende å se hvordan mongolske kristenledere med forholdsvis kort fartstid fikk hjelp av den nesten 500 år gamle bekjennelsen – og aktualiseringen av den.

Turen østover bød også på flere møter med «gamle» venner fra Darkhan-tida. Også Benjamin fikk møte gamle lekekamerater igjen! Her er han sammen med de to han lekte mest med fra han var to til han var fire år.

IMG_6194

Ha en god vår videre!

Gunn

Allerede februar!

Forrige år ble avsluttet med …

– juleavslutning på den norske skolen, der barn og lærere framførte julespill for de to foreldrene…

Julespill DNS

tur til Ulaanbaatar med hele familien, blant annet for å være med i bryllup til pastor Purevdorj eldste sønn. Samtidig fikk vi ei fin førjulstid med våre norske kolleger i hovedstaden, barna koste seg sammen, og vi fikk med oss julefest i Bayariin Medee-menigheten i Ulaanbaatar.

julefeiring hjemme den 25.desember, siden vi kom hjem fra Ulaanbaatar den 23. Her feiret vi sammen med lærer Arne og Marianne. En flott julekveld med god mat og julekaker, mange flotte julegaver, og ikke minst juleevangeliet i ord og toner!

O jul med din glede

julegudstjeneste med Bayariin Medee i Khovd, der blant annet Benjamin og vennene hans framførte «Anirgui Shunu», som er den mongolske varianten av Stille natt. Rebecca og Jonatan var med på søndagskolebarnas innslag. Godt å se at flere av de som har gått tidligere var tilbake igjen i kirka!

Stille natt tenåringerSøndagsskolebarna i Khvod

– vinter i Khovd, med isskulpturer på den store plassen.

Isskulpturer

laber nyttårsfeiring der fire av fem familiemedlemmer lå nede for telling med forkjølelse og influensa. Det dro ut i januar før vi ble friske, og Benjamin, som holdt seg frisk lengst, ble også rammet til slutt. Men nå er vi på beina igjen, alle fem, og har vært det en stund.

Vel over i 2015 har vi opplevd

besøk av pastor Purevdorj. Han hadde seminar i kirka, samtaler med lederne, og var med på søndagsgudstjenesten. Og vi som var heldige å ha ham på besøk, fikk også nyte godt av gode samtaler her hjemme. Bildet er forøvrig fra den nye kirkesalen til Bayariin Medee, som er i NLMs gamle kontorbygg i Ulaanbaatar. Dere som er interesserte i å lese mer om overføringen av bygget til kirka, kan gå inn på nlm.no:  http://nlm.no/nlm/internasjonalt/mongolia/nyheter/bayariin-medee-har-flyttet-inn

Korset i sentrum

travel tur til Ulaanbaatar og Darkhan for Bertils del. 11 dager borte fra familien, og knapt noen hvile underveis, med både undervisning på bibelskolen og mange og lange møter og samtaler i hovedstaden. Da tar det noen dager å komme til hektene etterpå…

tur til Ulaanbaatar for Gunn, sammen med sosialprosjektet. Årets arbeid og innsats for internatbarnas beste må planlegges godt. Intense dager og samtaler i hovedstaden, men også veldig nyttig.

flittig bruk av skøytebanen for barnas del. Vinteren har vært mild, og de fleste dagene viser gradestokken langt over null grader i solveggen. De gode dagene må nyttes!

mye annet som sikkert også kunne vært nevnt. Om knapt to uker er det mongolsk nyttårsfeiring, og ei uke etter det kan vi feire vår første tenåring i huset.

Ha en fortsatt god vinter!

Gunn

Hurra for Jonatan

som fylte 7 år i går og hadde selskap i dag! Det ble en fin fest, med pizza hjemme på kjøkken først før vi gikk til gymsalen på skolen og lekte sammen.

Jonatan 7 aarTo lag med fire på hvert lag konkurrerte i å balansere på tau med å se gjennom en kikkert feil vei, rocke rockering flest ganger, kjøre fjernstyrt bil raskest rundt en bane, og føre en innebandyball rundt en stol og tilbake igjen. Jonatans lag vant, og det var mye takket være hans nye rekord på rockering. Hele 320 runder klarte han før ringen falt i gulvet! Før vi gikk hjem og spiste fotballkake og annet godt, spilte vi innebandy i salen. Godt å ha en gymsal så nært!

FotballkakeHvis noen lurer på hvem som spiller fotball på kaka, så er det Liverpool mot Arsenal, på selveste Anfield!

Torsdag ble en annen dag markert her, slik som det også ble andre steder i verden. 25 år etter at barnekonvensjonen ble vedtatt i FN, feiret vi sammen med barna til de ansatte i NLM i Khovd.  To fra sosialprosjektet vårt presenterte noen av barnas rettigheter på festen, og barna koste seg med juice, frukt og kake. Etterpå var det lek og moro.

barnekonvensjonenSosialprosjektet vårt – Strengthening Children’s Rights 2 – er et prosjekt som har god grunn til å feire nettopp barnekonvensjonen. Prosjektet arbeider for at barnas rettigheter skal fremmes blant barn på skoleinternat i Vest-Mongolia, og det er særlig fire rettigheter som står i fokus: 1) Rett til god helsehjelp 2) rett til å bli hørt 3) rett til beskyttelse, og  4) rett til lek og adspredelse.

Ha en god dag – eller kveld –  videre!

Gunn

Det går mot høst!

Og sommeren har gått fort for oss alle – til og med for våre tre barn som har brukt mye tid rundt huset. Sammen med pappa har guttene snekret videre på hytta, og nå er utsida så godt som ferdig.

Bygge hytte

Hytte og Rebecca

Ferdig hytte

Hytta ble til og med innvidd tidligere i uka, da mamma tilbrakte en «kosekveld» der med Jonatan, og siden overnattet på hytteloftet sammen med Rebecca. Det var stor stas!

Vi har også hatt besøk i sommer av to av Bertils brødre. Det var veldig kjekt å ha dem på besøk! Sammen tok vi en liten tur til Bayan-Ulgii, nabofylket i vest.

Paa fjellet i Ulgii

Brodre paa tur

Der nøt vi naturen i fulle drag og fikk til og med et bad i en flott innsjø. Litt mye mygg på land, men vannet var herlig!

Brødrene var også med på en svipptur til gamle trakter i Darkhan, til nasjonalparken Terelj og til den digre statuen av Djengis Khan. Så litt turister har vi vært, selv om vi to voksne også har jobbet en del i sommer.

Vi to

Bertils brødre reiste fra Ulaanbaatar bare noen dager før vi tok imot nye utsendinger til feltet. Familien Haug med tre barn omtrent i alder med våre barn ble et flott møte! Særlig Rebecca koste seg med ei jevnaldrende norsk venninne! Hurra! Og guttene spilte fotball og tilbrakte mange timer sammen de dagene vi var i hovedstaden.

Barna hadde en lang, god sommerferie som varte helt til forrige torsdag. Men nå er skolen igang, og vi er svært takknemlige over å ha fått et nytt lærerpar på plass blant oss! De ble vi også kjent med mens vi var i Ulaanbaatar, og nå er de kommet etter til Khovd. Arne og Marianne skal holde skoleskuta igang framover, og ellers bidra de med sitt blotte nærvær til fellesskapet.

Foreløpig er det sommer og sol. Flere dager i denne uka har vi hatt over 30 grader i skyggen. Men at det går mot høst merkes likevel, både på trær og blomster, og på kjøligere natteluft. Vi har registrert nattetemperatur på ca 5 varmegrader, så enda har ikke frosten kommet.

Med iherdig plukking av visne blomster og frøkapsler forsøker vi å holde liv i blomsterbedet utenfor huset så lenge vi kan.

Fra hagen

Det hjelper godt på med fargeprakt rundt oss før vinteren setter inn. Til og med vaktene har fått opp øynene for at blomsterbedet bugner når de visne blomstene forsvinner:-) Det har gitt nytt liv til blomstene utenfor kontoret også.

Med disse ordene og bildene ønsker vi alle lesere en riktig god høst!

Gunn

Vi er her enda!

Det er bare det at dagene løper av gårde. I dag, for eksempel, har Bertil vært med kirka på tur til Erdeneburen som ligger ca 7 mil fra Khovd by. Der talte han først på et pinsemøte, før de delte ut gaver til barn i kommunen. Gavene kommer fra «Samarit’s Purse» i USA, og det er ikke få barn i Mongolia som har gledet seg over gaver fra disse i løpet av de siste årene!

I går var barna på skoletur til ei grotte, ca 10 mils vei herfra. Grotta er kjent som en stor severdighet, med hulemalerier fra bosettinger i steinalderen. Dessverre hadde det gått ras ved inngangen, og i stedet for å betrakte ei stor flott grotte med mengdevis av malerier, fikk de bare se et lite maleri – fra utsida. Slik kan det gå, men skoletur kan være gøy likevel!

Onsdag hadde vi avslutning for sommeren med jentegruppa som jeg har ledet. 12 jenter i alderen 16 til 24 år kom. Og de koste seg stort, med mat, andakt og leker. Humøret var på topp hos hele gjengen!Bild

Forrige helg var det bryllup i Bayariin Medee. Et ungt par ga hverandre løfter om troskap for resten av livet. Kristne bryllup er foreløpig sjeldne i Mongolia, og de unge trenger mye veiledning og hjelp både før og etter ekteskapsinngåelse. Et stort bønneemne!Bild

Et par dager før bryllupet kom Bertil hjem fra tur til Bayan-Ulgii, fylket vest for Khovd, og lengst vest i Mongolia. Sosialprosjektet og helseprosjektet har satt i gang arbeid i dette fylket, og NLM Mongolia undersøker muligheter for videre samarbeid. Spennende å reise til dette fylket, der de fleste tilhører en muslimsk folkegruppe. Bild

Og mai har vært innholdsrikt også på andre måter:

Rebecca har fylt 8 år, og det har vi feiret minst 2 ganger!Bild

Bild

Vi må jo utnytte muligheten til å ha et større selskap når vi er flere i området!

Vi har også feiret 17.mai, med tog, tale for dagen, leker, pølser, is og brus! Hva mer kan en ønske seg?Bild

De som har lyst til å se flere bilder fra festligheten, kan gå inn på denne linken. Den inneholder bilder som er tatt og satt sammen av vår kollega, Tarjei Jørgensen, og viser glimt fra feiringen sammen med staben på NLMs kontor og deres familier.

Og så har mai, lengre dager og varmere vær, ført til et nytt prosjekt: Pappa og guttene bygger hytte. Eller klubbhus, som de kaller det selv. Det blir sommerens store aktivitet for store og små. Rebecca nøyer seg så langt med å tenke på hvordan gardinene skal være når hytta er ferdig, men alle er engasjert av prosjektet:-)Bild

Ja, så vi er altså fortsatt i Khovd, selv om aktiviteten på bloggen ikke er så stor. Aktivitetsnivået ellers er det ikke noe å si på. Dager og hender er fulle, for både store og små! Barna gleder seg til sommerferie, men før det gjenstår de to siste skoleukene.

Ha ei riktig god pinsehelg, alle sammen!

Gunn